30.05.2015

Randonnée dans les Yorkshire Dales avec les bâtons de marche Manfrotto Off Road

30.05.2015

Randonnée dans les Yorkshire Dales avec les bâtons de marche Manfrotto Off Road

Moi_01

La randonnée et la photographie étant deux de mes activités préférées, je suis toujours à la recherche du meilleur équipement lorsque je combine les deux. J’étais donc très intrigué par les bâtons de marche Manfrotto Off Road. Avec le grand nombre de marques sur le marché, il est difficile de savoir ce qu’il faut rechercher dans un tel produit. Qu’est-ce qui est important dans un bâton de marche ? Pour moi, c’est le poids, la résistance, le confort et la durabilité.

J’ai décidé d’aller dans la nature des Yorkshire Dales pour tester ces bâtons de marche. J’ai choisi un chemin particulièrement délicat pour ma randonnée, dans la région de Gordale Scar et Malham, semée de “pavés de calcaire”, très caractéristique du paysage de cette région. Ce terrain rocheux, escarpé, avec de l’eau, est un véritable lieu de test.

Cascade_Gordale

Moi_02

Quelques mots d’abord au sujet des bâtons de marche Manfrotto, ou simplement “bâtons” comme ils l’appellent : ils sont en aluminium, d’une hauteur maximale de 132,5 cm (minimum 59,5 cm). Pour indication, je mesure 185,5 cm et mes bâtons étaient réglés sur 125 cm. Ils possèdent une poignée ergonomique en mousse et des courroies réglables pour les mains et le tout est très confortable. La première chose que j’ai remarquée en les prenant en main, c’est leur légèreté. Je me méfie toujours des poids annoncés, je pèse les bâtons sur ma balance de cuisine et le poids de 0,4 kg (pour la paire) annoncé par Manfrotto s’est révélé tout à fait exact. Ce ne sont pas les bâtons les plus légers du monde mais ils sont suffisamment légers et certainement d’un poids similaire par rapport aux offres coûteuses d’autres fabricants. N’oublions pas, bien entendu, que ceux-ci sont fabriqués par Manfrotto et l’atout majeur de ce produit réside dans le fait que l’un des bâtons possède un pas de vis pour appareil photo. En d’autres mots il sert aussi de monopode léger. Le système de serrage et de verrouillage des bâtons est rapide, simple et fluide.

Sacs et bâtons

Ces bâtons font partie de la gamme “Off Road” et je les ai utilisés avec le sac à dos Off Road 30L ; ce sac est désormais mon sac photo préféré et les bâtons s’insèrent bien dans ce système.

En les utilisant, j’ai trouvé les bâtons suffisamment rigides étant donné leur poids, avec juste assez de flexibilité pour les rendre confortables. Les bâtons aident au niveau de la stabilité et de la propulsion, aussi bien quand on monte que quand on descend des flancs de montagnes. Chargé de mon équipement photo, j’ai trouvé les bâtons très utiles sur le terrain rocheux, friable, particulièrement autour des zones à pic de la cascade, qui étaient très mouillées et glissantes.

Les Yorkshire Dales possèdent un paysage plutôt distinct et il s’agit de l’un de mes parcs nationaux préférés au Royaume-Uni. C’est un endroit où je me sens vraiment chez moi et auquel je me sens connecté. Les pavés de calcaire sont une caractéristique de Malham et des endroits alentours, les Clints (les blocs de calcaire) et les Grykes (les trous) créent un habitat unique pour la faune ou un micro-climat pour des fleurs sauvages et des fougères rares.

Flore

Calcaire

La journée était longue et la météo changeante, couverte au début puis lumineuse et ensoleillée avec des vents très forts. Je n’avais personnellement jamais utilisé un monopode, mais je peux toutefois voir une utilisation pour de tels outils lorsqu’on rencontre des vents forts dans des zones exposées. Pouvoir utiliser ces bâtons de marche déjà très utiles comme monopode vous donne ce petit plus de support pour l’appareil photo. Bien sûr, beaucoup de professionnels emportent un trépied dans la nature mais si vous voyagez léger et que vous espérez couvrir de longues distances ou même dormir à la belle étoile, le monopode est une excellente solution. La fixation pour l’appareil photo m’a vraiment aidé à stabiliser l’appareil tandis que j’étais assis à côté d’un lac de montagne très venté de Malham.

Moi_03

Bois mort

En fin de journée, j’ai enfin eu une lumière douce et chaude, en contraste avec les cieux gris et tourmentés au-delà, et je pris ces images du Gordale Scar, autrement dit le “Grand Canyon du Yorkshire”.

Gordale_01

Gordale_02

En résumé, j’avais des doutes quant à l’utilisation d’une fixation pour appareil photo intégrée sur un bâton de marche. Toutefois, les bâtons de marche Off Road de Manfrotto offre une véritable solution polyvalente : ce sont des bâtons de marche de qualité qui proposent aussi une fixation pour appareil photo, une fonctionnalité bienvenue pour offrir de la stabilité en cas de vent. Les bâtons conviennent très bien aux appareils compacts : j’ai utilisé un Sony A7R avec un objectif de 24-70 mm et j’avais un bon équilibre.

Ce produit offre toutes les fonctionnalités attendus d’une paire de bâtons de marche avec un bonus : résistance, confort et légèreté, avec une fixation pour appareil photo, idéale pour les photographes aventureux. La durabilité ? L’avenir le dira, mais avec la réputation de Manfrotto pour faire des produits de qualité, j’ai la certitude que ces bâtons de marche fourniront de longs services et de nombreuses heures de plaisir dans les collines. La série de produits Off Road m’accompagne à présent lors de toutes mes aventures dans la nature.

Karl Holtby

Photographe attiré par la nature, les paysages et la photographie d’art. Pour lui, c’est le détail écologique qui intrigue et a autant d’importance que les paysages à couper le souffle, ainsi que la représentation de l’influence de l’homme sur le paysage qui capture son imagination. Les images seront souvent composées de formes abstraites dans le paysage, dans le but de provoquer une émotion et de capturer l’ambiance du lieu.

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